เที่ยวบินเปิดตัวของ Falcon Heavy ในวันพรุ่งนี้ได้รับการยกย่องว่าเป็น 'ช่วงเวลาแห่งการเปลี่ยนแปลง' ใน Spaceflight

พรุ่งนี้เป็นวันที่ยิ่งใหญ่มากสำหรับการบินในอวกาศส่วนตัว และสำหรับการสำรวจอวกาศโดยทั่วไป



หากทุกอย่างเป็นไปตามแผน จรวด Falcon Heavy ขนาดใหญ่ของ SpaceX จะเปิดตัวเป็นครั้งแรกในวันพรุ่งนี้ (6 ก.พ.) โดยพุ่งขึ้นจาก Launch Pad 39A ที่ Kennedy Space Center ของ NASA ในฟลอริดา ในช่วงเวลา 3 ชั่วโมงที่เปิดขึ้นที่ 1: 30 น. EST (1830 GMT) คุณสามารถรับชมการถ่ายทอดสดได้ที่นี่ที่ Space.com โดยได้รับความอนุเคราะห์จาก SpaceX หรือ โดยตรงผ่าน SpaceX .

ผู้เชี่ยวชาญด้านการบินในอวกาศกล่าวว่า Heavy ที่ทรงพลังเป็นยานพาหนะที่อาจเปลี่ยนแปลงได้ ดังนั้นเที่ยวบินแรกของมันจะถูกจับตามองอย่างระมัดระวังและกระตือรือร้นจากสายตาหลายคู่ [ ในรูป: Falcon Heavy Rocket ลำแรกของ SpaceX พร้อมสำหรับการเปิดตัว ]





Eric Stallmer ประธานของ Commercial Spaceflight Federation (CSF) ที่ไม่แสวงหาผลกำไรกล่าวกับ Space.com ว่า 'นับเป็นก้าวที่ยิ่งใหญ่และยิ่งใหญ่สำหรับ SpaceX และอุตสาหกรรมการค้า' 'นี่คือช่วงเวลาที่เปลี่ยนแปลง'

ถนนยาว

Elon Musk ผู้ก่อตั้งและ CEO ของ SpaceX ได้ประกาศแผนของบริษัทในการพัฒนา Falcon Heavy ในปี 2011 ย้อนกลับไปก่อนหน้านั้น เขาคาดการณ์ว่าจะสามารถบินได้เร็วที่สุดในปี 2013



การมองโลกในแง่ดีดังกล่าวดูเหมือนจะไม่สมเหตุสมผลในขณะนั้น ท้ายที่สุดแล้ว Heavy ที่มีความสูง 230 ฟุต (70 เมตร) นั้นเป็นส่วนขยายของตัวเรียกใช้งาน Falcon 9 ของ SpaceX: มันเชื่อมโยง Falcon 9 สองขั้นตอนแรกเข้ากับแกนกลาง ซึ่งตัวมันเองคือ Falcon 9 ที่ดัดแปลง

'ในตอนแรก ฟังดูง่ายจริงๆ: เพียงแค่ติดสองขั้นตอนแรกเป็นดีเด่นแบบรัดสาย เป็นไปได้ยากแค่ไหน?' Musk กล่าวในการประชุมเมื่อฤดูร้อนปีที่แล้ว



คำตอบ? ค่อนข้างยากจริงๆ

'แต่แล้วทุกอย่างก็เปลี่ยนไป' มัสค์อธิบาย 'โหลดทั้งหมดเปลี่ยนไป แอโรไดนามิกเปลี่ยนแปลงโดยสิ้นเชิง คุณได้เพิ่มการสั่นสะเทือนและเสียงถึงสามเท่า'

ดังนั้นมันจึงต้องใช้เวลาสักพักกว่าที่ Falcon Heavy จะรวมตัวกัน แต่เมื่อรวมเข้าด้วยกันแล้ว ตัวเรียกใช้งานก็พร้อมสำหรับการเปิดตัวแล้ว - เรือสำราญที่พยายามส่ง Tesla Roadster สีแดงเชอร์รี่เข้าสู่วงโคจรวงรีสูงรอบดวงอาทิตย์ (มัสค์ยังบริหาร บริษัท รถยนต์ไฟฟ้าเทสลาด้วย)

วงโคจรนั้นจะนำรถเข้าใกล้ดาวอังคารเป็นครั้งคราว นี่คือการพยักหน้าให้กับเป้าหมายอันยาวนานของมัสค์ในการช่วยให้มนุษยชาติตั้งรกรากกับดาวเคราะห์แดง เช่นเดียวกับสีของ Roadster (SpaceX กำลังพัฒนาตัวตายตัวแทนของ Heavy - คำสั่งผสมจรวดยานอวกาศขนาดยักษ์ที่เรียกว่า BFR)

ไม่มีอะไรรับประกันว่าพรุ่งนี้ทุกอย่างจะเป็นไปตามแผน การเปิดตัวครั้งแรกของจรวดใหม่ไม่ค่อยดีนัก อันที่จริง Musk ได้พยายามลดความคาดหวังสำหรับการเปิดตัวของ Heavy

'ฉันหวังว่ามันจะทำให้มันอยู่ห่างจากแผ่นรองมากพอที่จะไม่ทำให้เกิดความเสียหายกับแผ่นรอง' เขากล่าวในการประชุมเมื่อฤดูร้อนปีที่แล้ว 'ฉันจะถือว่าแม้จะชนะตามจริงแล้ว'

Scott Hubbard ศาสตราจารย์ด้านวิชาการบินและอวกาศแห่งมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดและบรรณาธิการกล่าวว่าความล้มเหลวในวันพรุ่งนี้อาจไม่ส่งผลกระทบใหญ่หลวงนักต่ออนาคตของ SpaceX หรือ Heavy หากบริษัทต้องระบุสิ่งที่ผิดพลาดและแก้ไขได้ในระยะเวลาอันสั้น ของวารสาร New Space ที่ผ่านการตรวจสอบโดยเพื่อน

ฮับบาร์ดซึ่งปรับโครงสร้างโครงการสำรวจดาวอังคารของ NASA หลังจากความล้มเหลวที่มีชื่อเสียงหลายครั้งในช่วงทศวรรษ 1990 กล่าวว่า 'ฉันจะไม่เห็นว่านี่เป็นการแสดงโชว์' (การเปิดเผย: Hubbard มีส่วนเกี่ยวข้องกับ SpaceX เขาเป็นประธานแผงความปลอดภัยลูกเรือเชิงพาณิชย์ของ บริษัท) [ จรวด Falcon Heavy Rocket ของ SpaceX ในรูป ]

เหตุผลของความตื่นเต้น

Falcon Heavy จะสามารถบรรทุกน้ำหนักบรรทุกได้มากกว่า 70 ตัน (63.5 เมตริกตัน) ไปยังวงโคจรระดับต่ำ (LEO) และเกือบ 29.5 ตัน (26.8 เมตริกตัน) ไปยังวงโคจรการถ่ายโอน geostationary ตาม แผ่นข้อมูลจำเพาะของ SpaceX .

Heavy จะเป็นจรวดอเมริกันที่ทรงพลังที่สุดนับตั้งแต่ Saturn V ที่มีชื่อเสียงของ NASA ซึ่งส่งนักบินอวกาศไปยังดวงจันทร์ในสมัยของ Apollo

พลังอันยิ่งใหญ่นั้นเป็นส่วนหนึ่งของเหตุผลสำหรับความตื่นเต้นทั้งหมด อีกปัจจัยหนึ่งคือป้ายราคาต่ำของ Heavy: 90 ล้านเหรียญ สำหรับการเปรียบเทียบ จรวดที่ทรงพลังที่สุดที่ใช้งานในปัจจุบัน นั่นคือ Delta IV Heavy ของ United Launch Alliance ซึ่งสามารถบรรทุก LEO ได้เกือบ 32 ตัน (29 เมตริกตัน) มีราคาระหว่าง 300 ล้านดอลลาร์ถึง 500 ล้านดอลลาร์ Tommy Sanford กรรมการบริหาร CSF กล่าว

'ความแตกต่างในการใช้ Falcon Heavy กับ Delta IV Heavy - คุณสามารถซื้อดาวเทียมดวงอื่นได้ทั้งหมด' ด้วยเงินออม Sanford บอก Space.com

SpaceX ยังได้พัฒนา Heavy ให้เข้ากันได้กับภารกิจของลูกเรือ ในความเป็นจริง บริษัท ประกาศเมื่อปีที่แล้วว่าได้ลงนามในข้อตกลงเพื่อบินสองคนที่ยังไม่ทราบชื่อในการเดินทางรอบดวงจันทร์ก่อนสิ้นปี 2561 โดยใช้ Falcon Heavy และแคปซูล Dragon ของบริษัท (SpaceX ยังถือสัญญาในการบินนักบินอวกาศของ NASA ไปและกลับจากสถานีอวกาศนานาชาติ แต่การเดินทางด้วยแท็กซี่เหล่านั้นจะเกี่ยวข้องกับ Falcon 9)

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า Heavy สามารถช่วยเปิดโอกาสในการบินในอวกาศได้มากมายตั้งแต่ภารกิจดวงจันทร์ที่มีลูกเรือไปจนถึงการสำรวจเป้าหมายในห้วงอวกาศโดยหุ่นยนต์เช่น Enceladus ดวงจันทร์ที่ช่วยชีวิตของดาวเสาร์

'นี่ไม่ใช่แค่เครื่องมือใหม่' Stallmer กล่าว 'มันเป็นกระเป๋าเครื่องมือใหม่ทั้งหมด'

ยุคใหม่

Falcon Heavy ไม่ใช่จรวดใหม่ขนาดใหญ่เพียงลำเดียวบนขอบฟ้า Blue Origin บริษัทการบินอวกาศที่บริหารโดย Jeff Bezos ผู้ก่อตั้ง Amazon.com กำลังพัฒนารถยกของหนักของตัวเอง หรือที่รู้จักกันในชื่อ New Glenn ตัวแทนของบริษัทกล่าวว่าตัวเรียกใช้งานที่ทรงพลังนั้นกำลังจะเริ่มบินในปี 2020

และนาซ่าก็กำลังสร้างจรวดขนาดใหญ่ที่เรียกว่า Space Launch System (SLS) SLS และแคปซูล Orion ที่เป็นเพื่อนของมันจะช่วยให้นักบินอวกาศไปถึงจุดหมายปลายทางในห้วงอวกาศเช่นดาวอังคาร เจ้าหน้าที่หน่วยงานกล่าว เช่นเดียวกับ New Glenn คาดว่า SLS จะบินเป็นครั้งแรกในปี 2020

หากจรวดทั้งสามเริ่มทำงานเร็ว ๆ นี้ การสำรวจอวกาศอาจเป็นการก้าวกระโดดครั้งใหญ่ Hubbard กล่าว

'ไม่มีอะไรที่เหมือนกับการแข่งขันเพื่อเปิดโอกาส' เขากล่าว 'การมีลิฟต์ยกของหนักหลายตัวในท้ายที่สุดอาจ - หลังจากพูดคุยเรื่องนี้มานานหลายทศวรรษแล้ว - ผลักดันชุมชนอวกาศให้ผ่านจุดเปลี่ยนที่มีเพียงการเปิดตัวไม่เพียงพอที่จะทำให้เป็นกิจวัตร'

ติดตาม Mike Wall บน Twitter @michaeldwall และ Google+ . ตามเรามา @Spacedotcom , Facebook Google+ เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อ Space.com .