พบหลุมอุกกาบาตดาวอังคารใหม่ขนาดใหญ่โดยยานอวกาศนาซ่า (ภาพถ่าย)

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบหลุมอุกกาบาตใหม่ที่แกะสลักบนพื้นผิวดาวอังคารโดยผลกระทบในเดือนมีนาคม 2555 ภาพนี้ถ่ายโดยกล้อง High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) บนยาน Mars Reconnaissance Orbiter ของ NASA (เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)



ยานอวกาศ NASA ตาเหยี่ยวพบหลุมอุกกาบาตบนดาวอังคารที่มีขนาดใหญ่พอที่จะครอบคลุมครึ่งหนึ่งของสนามฟุตบอล และไม่มีรอยตำหนิบนดาวอังคาร ในความเป็นจริง หลุมอุกกาบาตเป็นไซต์ผลกระทบใหม่ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบเห็นบนดาวเคราะห์แดงโดยใช้ภาพถ่ายของยานอวกาศ

Mars Reconaissance Orbiter อันทรงพลังของ NASA จับภาพ ภาพหลุมอุกกาบาตดาวอังคารใหม่ หลังจากที่จู่ๆ ก็ปรากฏตัวขึ้นในเดือนมีนาคม 2012 นักวิทยาศาสตร์ภารกิจกล่าวว่ามันเป็นหลุมอุกกาบาตที่ใหญ่ที่สุดที่นักวิทยาศาสตร์ได้ยืนยันบนดาวเคราะห์ดวงใด ๆ โดยใช้ภาพก่อนและหลัง





หลุมอุกกาบาตน่าจะถูกแกะสลักโดยดาวเคราะห์น้อยขนาดเท่ารถยนต์ในเหตุการณ์กระทบที่คล้ายกับปีที่แล้ว อุกกาบาตถล่มเมืองเชเลียบินสค์ รัสเซีย ซึ่งทำให้หน้าต่างแตก ทำให้อาคารหลายร้อยหลังเสียหาย และมีผู้ได้รับบาดเจ็บมากกว่า 1,000 คน เจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าว

ภาพซ้ายถ่ายในช่วงบ่ายของดาวอังคารเมื่อวันที่ 27 มีนาคม 2555; อันที่ถูกต้องในบ่ายวันที่ 28 มีนาคม 2555 โดยกล้องตรวจสภาพอากาศ Mars Color Imager (MARCI) บน NASA



ภาพซ้ายถ่ายในช่วงบ่ายของดาวอังคารเมื่อวันที่ 27 มีนาคม 2555; อันที่ถูกต้องในบ่ายวันที่ 28 มีนาคม 2555 โดยกล้องตรวจสภาพอากาศ Mars Color Imager (MARCI) บนยานสำรวจดาวอังคาร Mars Reconnaissance Orbiter ของ NASA(เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

แผลเป็นใหม่ของดาวอังคารถูกพบครั้งแรกเมื่อประมาณ 2 เดือนที่แล้วโดย Bruce Cantor นักวิทยาศาสตร์จาก Malin Space Science Systems ซึ่งรวบรวมรายงานสภาพอากาศของดาวอังคารทุกสัปดาห์ ต้นเสียงสังเกตเห็นจุดมืดที่ผิดปกติในขณะที่เขากำลังมองหาพายุฝุ่นและกิจกรรมอื่นๆ โดยใช้ภาพที่ถ่ายโดย Mars Color Imager หรือ MARCI ซึ่งเป็นกล้องตรวจสอบสภาพอากาศที่สร้างโดย Malin Space Science Systems บนยาน Mars Reconnaissance Orbiter ของ NASA



'มันไม่ใช่สิ่งที่ฉันกำลังมองหา' คันทอร์กล่าวในแถลงการณ์ 'ฉันกำลังตรวจสอบสภาพอากาศตามปกติและมีบางอย่างดึงดูดสายตาของฉัน มันดูปกติด้วยรังสีที่เล็ดลอดออกมาจากจุดศูนย์กลาง

เมื่อดูที่เก็บถาวรของรูปภาพรายวันของไซต์ Canton ระบุวันที่ที่เกิดเหตุการณ์กระทบ ปล่องภูเขาไฟหายไปเมื่อวันที่ 27 มีนาคม 2555 และปรากฏก่อนโอกาสในการถ่ายภาพในวันที่ 28 มีนาคม 2555

ภาพก่อนและหลังถ่ายด้วย Context Camera (CTX) บน NASA

ภาพก่อนและหลังที่ถ่ายด้วย Context Camera (CTX) บน Mars Reconnaissance Orbiter ของ NASA แสดงจุดที่กระทบเมื่อวันที่ 16 มกราคม 2012 ทางด้านซ้าย และในวันที่ 6 เมษายน 2014 ทางด้านขวา(เครดิตรูปภาพ: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

ภาพต่อมาที่ถ่ายด้วยกล้องบริบทของยานอวกาศ (CTX) และการทดลองวิทยาศาสตร์การถ่ายภาพความละเอียดสูง (HiRISE) เปิดเผยว่าจริงๆ แล้วมีหลุมอุกกาบาตหลักสองแห่งที่ไซต์ หลุมเหล่านี้ล้อมรอบด้วยหลุมขนาดเล็กกว่าโหล ซึ่งน่าจะเกิดจากเศษของดาวเคราะห์น้อยที่ระเบิดหรือวัสดุที่พุ่งออกจากหลุมอุกกาบาตหลัก ความลาดชันที่มืดลงในพื้นที่ 5 ไมล์ (8 กิโลเมตร) รอบหลุมอุกกาบาตแนะนำว่าคลื่นกระแทกจากการชนกันของจักรวาลแม้จะทำให้เกิดแผ่นดินถล่มบนดาวอังคารก็ตาม เจ้าหน้าที่ของ NASA กล่าว

ปล่องภูเขาไฟที่ใหญ่ที่สุดค่อนข้างตื้นและกว้าง 159 ฟุต 143 ฟุต (48.5 เมตร คูณ 43.5 เมตร) ทูซอนอาจสร้างขึ้นโดยวัตถุที่มีความยาว 10-18 ฟุต (3-5 เมตร) Alfred McEwen หัวหน้านักวิจัยของ HiRISE จากมหาวิทยาลัยแอริโซนา นั่นน้อยกว่าหนึ่งในสามของความยาวของดาวเคราะห์น้อยที่ชนชั้นบรรยากาศของโลกใกล้กับเชเลียบินสค์ อย่างไรก็ตาม ชั้นบรรยากาศของดาวอังคารนั้นบางกว่าชั้นบรรยากาศที่อยู่รอบๆ โลกมาก ทำให้ดาวเคราะห์แดงมีความเสี่ยงต่อการถูกดาวเคราะห์น้อยโจมตีมากขึ้น จากการศึกษาเมื่อปีที่แล้วพบว่าดาวอังคารมีแนวโน้ม โดนดาวเคราะห์น้อยมากกว่า 200 ดวง เป็นประจำทุกปี

ติดตาม Megan Gannon บน ทวิตเตอร์ และ Google+ . ตามเรามา @Spacedotcom , Facebook หรือ Google+ . เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อ Space.com .