ดาวเคราะห์เก้าน่าจะพบได้ภายในหนึ่งทศวรรษ

ดาวเคราะห์ยักษ์ที่คล้ายกับดาวยูเรนัสหรือเนปจูนอาจโคจรรอบดวงอาทิตย์ในระบบสุริยะ

ภาพประกอบของศิลปินเรื่อง Planet Nine ที่สมมุติขึ้นซึ่งอาจยังไม่ได้ค้นพบในระบบสุริยะชั้นนอก (เครดิตรูปภาพ: Caltech/R. Hurt (IPAC))



ดาวเคราะห์เก้า อาจถูกตรวจพบภายในหนึ่งทศวรรษหรือประมาณนั้น ถ้าโลกสมมุติมีอยู่จริง การศึกษาใหม่ชี้ให้เห็น

เมื่อสามปีที่แล้ว Konstantin Batygin และ Mike Brown นักดาราศาสตร์ของ Caltech ประมาณการว่า Planet Nine หรือที่รู้จักในชื่อ Planet X, Giant Planet Five หรือ Planet Next - อาจเป็นไปได้ มวลมากกว่าโลกถึง 10 เท่า และโคจรรอบดวงอาทิตย์เป็นระยะทางเฉลี่ย 600 หน่วยดาราศาสตร์ (AU) (หนึ่ง AU คือระยะทางโลก - ดวงอาทิตย์ - ประมาณ 93 ล้านไมล์หรือ 150 ล้านกิโลเมตร)





แต่ในรายงานการตรวจสอบฉบับใหม่ที่มีรายละเอียดและยาวเหยียด Batygin, Brown และนักวิจัยอีกสองคนระบุว่าดาวเคราะห์สมมุติน่าจะเล็กกว่าและอยู่ไกลน้อยกว่านั้น

ที่เกี่ยวข้อง: หลักฐานของ 'Planet Nine' ในระบบสุริยะของเรา (คลังภาพ)



การโคจรของวัตถุในแถบไคเปอร์ที่อยู่ห่างไกลและดาวเคราะห์เก้าดวงที่สมมุติฐาน วงโคจรที่เป็นสีม่วงถูกควบคุมโดย Planet Nine . เป็นหลัก

การโคจรของวัตถุในแถบไคเปอร์ที่อยู่ห่างไกลและดาวเคราะห์เก้าดวงที่สมมุติฐาน วงโคจรที่แสดงเป็นสีม่วงส่วนใหญ่ควบคุมโดยแรงโน้มถ่วงของ Planet Nine และแสดงการกระจุกตัวของวงโคจรที่แน่นหนา โคจรสีเขียวเชื่อมต่อกับดาวเนปจูนอย่างแน่นหนาและแสดงการกระจายตัวของวงโคจรที่กว้างขึ้น การคำนวณวงโคจรที่อัปเดตแนะนำว่าดาวเคราะห์เก้าเป็นดาวเคราะห์มวลประมาณ 5 โลกที่อาศัยอยู่บนวงโคจรนอกรีตเล็กน้อยที่มีระยะเวลาประมาณ 10,000 ปี(เครดิตรูปภาพ: James Tuttle Keane / Caltech)



หลักฐานเชิงสังเกตและงานแบบจำลองทางคอมพิวเตอร์ระบุว่ามวลโลก 10 ก้อนเป็นขีดจำกัดบนสำหรับดาวเคราะห์ที่ 9 ตามการศึกษาใหม่ นักวิทยาศาสตร์พบมวลโลก 5 มวลและระยะทางโคจรเฉลี่ย 400 ถึง 500 AU มีแนวโน้มที่จะใกล้กับเครื่องหมายจริงมากขึ้น

และนั่นหมายความว่า Planet Nine น่าจะมองเห็นได้ง่ายกว่าที่นักวิทยาศาสตร์คาดไว้

'บางทีอาจจะตรงกันข้าม ความสว่างที่เพิ่มขึ้นเนื่องจากระยะห่างจากศูนย์กลางเฮลิโอเซนทรัลที่เล็กกว่าชดเชยความสว่างที่ลดลงเนื่องจากรัศมีทางกายภาพที่ลดลงเล็กน้อย ซึ่งบ่งบอกว่าการสำรวจด้วยแสงแบบทั่วไปจะค้นพบดาวเคราะห์ที่ 9 ได้มากกว่าที่เคยคิดไว้' Batygin และ เพื่อนร่วมงานของเขาเขียนไว้ในกระดาษ การศึกษาได้รับการตีพิมพ์ออนไลน์ในเดือนนี้ในวารสาร รายงานฟิสิกส์ . คุณสามารถอ่านได้ฟรีที่เว็บไซต์เตรียมพิมพ์ออนไลน์ arXiv.org .

อันที่จริงโครงการกล้องโทรทรรศน์สำรวจแบบพาโนรามาและระบบตอบสนองอย่างรวดเร็ว (Pan-STARRS) ในฮาวายสามารถสอดแนม Planet Nine ได้ทุกเมื่อในตอนนี้ และแม้ว่าโลกสมมุติฐานจะมืดมิดและอยู่ไกลออกไป แต่ก็ยังคงสามารถตรวจพบได้ด้วยกล้องโทรทรรศน์สำรวจขนาดใหญ่ Synoptic ซึ่งมีกำหนดจะออนไลน์ในชิลีในช่วงต้นปี 2020 นักวิจัยกล่าว

'ดังนั้น Planet Nine - ถ้ามันมีอยู่ตามที่อธิบายไว้ที่นี่ - มีแนวโน้มที่จะถูกค้นพบภายในหนึ่งทศวรรษ' พวกเขาเขียนในการศึกษา

บทความที่ตีพิมพ์ใหม่นี้ยังสรุปกรณีการมีอยู่ของ Planet Nine โดยจัดระเบียบข้อสังเกตที่มีอยู่ออกเป็นหลักฐานหลักสี่สาย ทั้งสี่จัดการกับลักษณะเฉพาะในวงโคจรของวัตถุขนาดเล็กออกไปในขยะที่เยือกเย็นเกินกว่าวงโคจรของดาวเนปจูน

ลักษณะเฉพาะดังกล่าวอธิบายได้ดีที่สุดจากการมีอยู่ของ 'ผู้ก่อกวน' ขนาดใหญ่ที่อยู่ห่างไกล ซึ่งแรงโน้มถ่วงได้ดึงวัตถุเหล่านั้นเข้าสู่เส้นทางปัจจุบันของพวกมัน (ขนาดของเอฟเฟกต์การแกะสลักนี้พิจารณาจากมวลของผู้ก่อกวนและระยะห่างจากดวงอาทิตย์ ดังนั้น Planet Nine ที่เล็กกว่าที่คิดไว้จะต้องอยู่ใกล้ดวงอาทิตย์มากขึ้นเพื่อให้ได้ผลลัพธ์ที่สังเกตได้)

'แม้ว่าการวิเคราะห์นี้ไม่ได้พูดอะไรโดยตรงเกี่ยวกับว่า Planet Nine อยู่ที่นั่นหรือไม่ แต่ก็บ่งชี้ว่าสมมติฐานตั้งอยู่บนรากฐานที่มั่นคง' บราวน์ กล่าวในแถลงการณ์ .

รากฐานนี้แข็งแกร่งมาก Batygin กล่าว ในการสนทนากับ Space.com เมื่อฤดูใบไม้ร่วงปีที่แล้ว เขากล่าวถึงความน่าจะเป็นของการมีอยู่ของโลกที่ 'มากกว่า 90 เปอร์เซ็นต์' ผู้เล่นหลักอีกคนในการล่า Planet Nine สก็อตต์ เชพเพิร์ด ของสถาบัน Carnegie Institution for Science ก็มีแนวโน้มที่ดีเช่นเดียวกัน โดยมีอัตราต่อรองอยู่ในช่วง 80 ถึง 90 เปอร์เซ็นต์

อาจดูแปลกที่วัตถุที่ใหญ่กว่าโลกมากอาจซ่อนอยู่ในระบบสุริยะของเราเองเป็นเวลานาน แต่ย่านใกล้เคียงของ Planet Nine นั้นอยู่ไกลมาก ดาวพลูโตโคจรรอบดวงอาทิตย์ด้วยระยะทางเฉลี่ยเพียง 39.5 AU ดังนั้น Planet Nine จึงค่อนข้างเลือนลาง และเส้นทางการโคจรของมันนั้นใหญ่มาก หมายความว่านักดาราศาสตร์มีพื้นท้องฟ้ามากมายให้ค้นหา

'เราได้ปกคลุมท้องฟ้าเพียงเล็กน้อยจนถึงระดับความลึกที่จำเป็นในการปกปิดเพื่อค้นหาบางสิ่งที่จาง ๆ นี้' เชปพาร์ด บอกกับ Space.com เมื่อฤดูใบไม้ร่วงปีที่แล้ว . 'คุณสามารถซ่อนสิ่งที่ใหญ่มากในระบบสุริยะชั้นนอกได้อย่างง่ายดายมาก'

หนังสือของไมค์ วอลล์ เกี่ยวกับการค้นหาชีวิตมนุษย์ต่างดาว ' ข้างนอกนั้น ' (Grand Central Publishing, 2018; ภาพประกอบโดย คาร์ล เทต ) ออกแล้ว ติดตามเขาบน Twitter @michaeldwall . ติดตามเราบน Twitter @Spacedotcom หรือ Facebook .