เครื่องยนต์ทดสอบจรวด SpaceX ส่วนตัวสำหรับการเดินทางไปยังสถานีอวกาศ

SpaceX

ที่ Space Launch Complex 40 บนสถานี Cape Canaveral Air Force ในฟลอริดา Space Exploration Technologies หรือ SpaceX จรวด Falcon 9 ถูกย้ายไปยังตำแหน่งแนวตั้งเพื่อฝึกซ้อมชุดเปียก ภาพนี้เผยแพร่เมื่อวันที่ 31 ส.ค. 2555 (เครดิตรูปภาพ: NASA/Jim Grossmann)



จรวดส่วนตัวลำหนึ่งพร้อมที่จะเปิดตัวการขนส่งสินค้าอย่างเป็นทางการครั้งแรกไปยังสถานีอวกาศนานาชาติ ทำการทดสอบเครื่องยนต์ครั้งใหญ่ในสุดสัปดาห์นี้ ซึ่งเป็นการตั้งเวทีสำหรับการขึ้นบินตามแผนในวันที่ 7 ต.ค.

NS จรวดฟอลคอน 9 ยิงเครื่องยนต์ Merlin จำนวน 9 เครื่องในวันเสาร์ (29 ก.ย.) เป็นเวลาเพียงสองวินาทีในระหว่างการซ้อมชุดเต็มรูปแบบที่สถานีกองทัพอากาศ Cape Canaveral ในรัฐฟลอริดา ก่อนเที่ยวบินที่จะมาถึงโดย Space Exploration Technologies (SpaceX)





'ในระหว่างการทดสอบไฟสถิตในวันนี้ วิศวกรของ SpaceX ได้ดำเนินการผ่านกระบวนการนับถอยหลังทั้งหมดราวกับว่าเป็นวันเปิดตัว' เจ้าหน้าที่ของ SpaceX เขียนในการอัพเดทเมื่อวันเสาร์ 'หลังจากเกิดไฟฟ้าสถิตย์ SpaceX จะดำเนินการตรวจสอบข้อมูลทั้งหมดอย่างละเอียด และยานอวกาศ Dragon จะจับคู่กับ Falcon 9 เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการเปิดตัวเป้าหมายในวันอาทิตย์หน้า'

จรวด Falcon 9 มีกำหนดจะเปิดตัวแคปซูลอวกาศ Dragon ไร้คนขับ (สร้างโดย SpaceX) ในวันอาทิตย์ เวลา 20:35 น. ตามเวลาเกาหลี EDT (0035 8 ต.ค. GMT) หากทุกอย่างเป็นไปด้วยดี ยานอวกาศควรไปถึงสถานีอวกาศนานาชาติในวันที่ 10 ต.ค. ซึ่งจะถูกจับโดยแขนหุ่นยนต์ที่ควบคุมโดยนักบินอวกาศและติดกับท่าเรือ



ภารกิจดังกล่าวมีขึ้นหลังจากเที่ยวบินสาธิตที่คล้ายกันไปยังสถานีในเดือนพฤษภาคมโดยยานอวกาศ Dragon ของ SpaceX แต่การเปิดตัวในวันอาทิตย์จะเป็นการเปิดเที่ยวบินขนส่งสินค้าอย่างเป็นทางการครั้งแรกของบริษัทสำหรับ NASA ภายใต้ข้อตกลงมูลค่า 1.6 พันล้านดอลลาร์ซึ่งรวมถึง 12 ภารกิจดังกล่าว [ ภาพถ่าย: เที่ยวบินมังกรครั้งแรกของ SpaceX ไปยังสถานีอวกาศ ]

SpaceX ซึ่งตั้งอยู่ในฮอว์ธอร์น รัฐแคลิฟอร์เนีย เป็นหนึ่งในสองบริษัทการบินอวกาศของสหรัฐฯ ที่มีสัญญาให้บริการเที่ยวบินขนส่งสินค้าด้วยหุ่นยนต์ไปยังสถานีอวกาศนานาชาติของ NASA บริษัทอีกแห่งคือ Orbital Sciences Corp. แห่งเวอร์จิเนีย มีสัญญามูลค่า 1.9 พันล้านดอลลาร์สำหรับแปดภารกิจโดยใช้จรวด Antares ใหม่และยานอวกาศ Cygnus จรวด Antares ลำแรกที่เปิดตัวบนชายฝั่งเวอร์จิเนียในวันนี้ (1 ต.ค. )



ด้วยการปลดประจำการของกองเรือกระสวยอวกาศของนาซ่าในปี 2554 หน่วยงานด้านอวกาศจึงอาศัยยานอวกาศที่สร้างขึ้นโดยส่วนตัวใหม่เพื่อส่งนักบินอวกาศชาวอเมริกันและสินค้าเข้าและออกจากวงโคจรระดับต่ำ เที่ยวบินเสริมไร้คนขับเป็นขั้นตอนแรกของแผนดังกล่าว ซึ่งรวมถึงการซื้อที่นั่งสำหรับนักบินอวกาศสหรัฐบนรถแท็กซี่ส่วนตัวเมื่อพร้อมให้บริการ

SpaceX เป็นหนึ่งในหลาย ๆ บริษัท ที่ต้องการส่งนักบินอวกาศสู่อวกาศสำหรับ NASA บริษัทมีแผนที่จะใช้แคปซูล Dragon รุ่นลูกเรือสำหรับงานนี้

การเปิดตัว Falcon 9 ที่กำลังจะมาถึงจะเป็นเที่ยวบินที่สี่ของบูสเตอร์สำหรับ SpaceX และเที่ยวบินที่สามของยานอวกาศ Dragon แคปซูล Dragon ทำการบินทดสอบครั้งแรกในเดือนธันวาคม 2010 ซึ่งตามมาด้วยการเดินทางไปกลับที่สถานีอวกาศนานาชาติเมื่อต้นปีนี้ประสบความสำเร็จในระหว่างการบินสาธิตของ SpaceX ในเดือนพฤษภาคม

สำหรับการเปิดตัวในวันอาทิตย์นี้ Dragon จะทำภารกิจสำหรับโปรแกรม Commercial Resupply Services ของ NASA เที่ยวบินดังกล่าวมีชื่อว่า SpaceX CRS-1 และจะส่งมอบสินค้าประมาณ 1,000 ปอนด์ (453 กิโลกรัม) ซึ่งเป็นการขนส่งที่มีเสบียงสำหรับการทดลองที่แตกต่างกัน 166 ครั้งบนสถานีอวกาศ

ยานอวกาศ Dragon ของ SpaceX ได้รับการออกแบบเพื่อให้ลงจอดในมหาสมุทรและกู้คืนได้ ทำให้ NASA สามารถส่งคืนการทดลองทางวิทยาศาสตร์หรืออุปกรณ์จำนวนมากกลับสู่โลก ซึ่งเป็นสิ่งที่มีเพียงกระสวยอวกาศของ NASA เท่านั้นที่ทำได้มาก่อน

แม้ว่าแคปซูลอวกาศ Dragon เป็นยานอวกาศหุ่นยนต์ลำแรกของสหรัฐฯ ที่เยี่ยมชมสถานีอวกาศนานาชาติ เรือบรรทุกสินค้าไร้คนขับจากประเทศอื่น ๆ ได้จัดส่งไปยังห้องปฏิบัติการที่โคจรอยู่เป็นประจำ ยานอวกาศ Progress แบบหุ่นยนต์ของรัสเซีย, Automated Transfer Vehicles ของยุโรป และ H-2 Transfer Vehicles ของญี่ปุ่น ทำให้กองยานเติมหุ่นยนต์ของสถานีนี้สมบูรณ์แบบ

SpaceX ก่อตั้งขึ้นในปี 2545 โดยผู้ประกอบการ Elon Musk เพื่อพัฒนาจรวดเชิงพาณิชย์และยานอวกาศ มัสค์กล่าวว่าเป้าหมายของเขาคือการพัฒนาระบบยิงจรวดแบบใช้ซ้ำได้ ซึ่งสักวันหนึ่งอาจช่วยได้ มนุษย์สำรวจดาวอังคาร .

คุณสามารถติดตามผู้จัดการบรรณาธิการ Tariq Malik ของ SPACE.com ได้ทาง Twitter @tariqjmalik ครับ . ติดตาม SPACE.com @Spacedotcom . เรายังอยู่ Facebook & Google+ .